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diciembre 04, 2018

El evangelio que Jesús enseñó

     Saludos, 

     Esta mañana les comparto un breve pensamiento que me envió un buen amigo.  El autor - uno de mis favoritos contemporáneos - Tim Keller y se encuentra en su libro, El Dios pródigoUn libro que causó cierto revuelo cuando salió porque mucha gente erróneamente cree que pródigo quiere decir perdido, por la historia del hijo pródigo, que contó el Señor Jesús (Lc 15:11-31).  Sin embargo, explica Keller, su significado es generoso.

Resultado de imagen para el dios prodigo     La cita de hoy nos llama a reflexionar acerca de las enseñanzas y actitudes de la iglesia hacia las personas, ya que es muy contrastante con las enseñanzas y actitudes de nuestro Señor Jesús.  

     "Las enseñanzas de Jesús atraían sin cesar a los irreligiosos y marginados de aquella época, mientras que ofendían a los religiosos y ortodoxos. Sin embargo, en términos generales, hoy por hoy nuestras iglesias no producen ese efecto. El tipo de personas marginadas que Jesús atraía no se sienten atraídas a las iglesias contemporáneas, por más progresistas que estas sean. Nuestra tendencia es atraer a personas conservadoras y moralistas. Los licenciosos, fracasados y marginados evitan las iglesias, lo cual solo puede significar una cosa: si la predicación de nuestro ministerio y las prácticas de nuestros miembros no tienen el mismo efecto sobre las personas que tuvieron las de Jesús, entonces no estamos difundiendo el mensaje que Él difundió".   

Inline image 1     Una de las razones por las que el evangelio fue tan bien recibido en los tiempos de Jesús fue porque el Señor enseñó que la salvación es para quien se acerca con fe y no para los perfectos (que por cierto no existen).  Con humildad debemos reconocer que la iglesia de hoy, en general, se parece más a los fariseos que a los seguidores de Jesús y arrepintámonos.

     Escuchemos el mensaje del evangelio y abracemos en amor a nuestros hermanos que están luchando con algún pecado, al mismo tiempo que reconocemos cuáles son con los que luchamos nosotros.  El perdón se ofrece a quienes se arrepienten de corazón con el deseo de cambiar por amor a Dios y no para los que llenos de orgullo señalan los pecados de los demás pensando que ellos no tienen ninguno de qué arrepentirse.


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     El mensaje del evangelio no ha cambiado; nosotros, como la iglesia de Jesús, debemos entenderlo y predicarlo como lo hizo nuestro maestro.

     En el amor y gracia del Padre.

Guillermo Bernáldez Flores

noviembre 14, 2018

La necesidad de la cruz

Resultado de imagen para thomas a kempis     Un saludo a todos,

     El pensamiento de esta semana es de Tomás de Kempis, quien naciera en Holanda en 1392.  Su familia era devota, pero reconoció a Jesús como su salvador cuando escuchó a Gerhard Goote, un predicador callejero itinerante.  El mensaje que predicaba era sencillo, "Aléjate de tus pecados, sigue a Jesús y lee la Palabra de Dios."  Tiempo después, Tomás se unió a un grupo conocido como Los hermanos de la vida común, cuyo objetivo era vivir de forma sencilla, humilde y sin pretensiones basados en el ejemplo de vida de los primeros cristianos (Hc 2:42-47).

     Este libro, escrito antes de la Reforma protestante (1517), nos muestra el deseo de seguir sincera y desinteresadamente a nuestro Señor Jesús. Espero que sus palabras nos ayuden a poner en perspectiva nuestras  intenciones para servir a Cristo y que corrijamos aquello en lo que pudiéramos estar errados.  Que lo disfruten.

Resultado de imagen para love jesus     Muchas personas aman a Jesús, pero pocos cargan la cruz del Señor.  Muchos desean su consuelo, pero pocos tribulación.  Él encuentra muchos compañeros en la mesa, pero pocos en su abstinencia.  Todos desean regocijarse con Él, pero pocos desean soportar cualquier cosa por Él o con Él.  Muchos siguen a Jesús al partimiento del pan, pero pocos a beber la copa de su sufrimiento.   Muchos veneran sus milagros, pocos siguen la ignominia de su cruz.  Muchos aman a Jesús mientras no tengan que enfrentar dificultades; muchos lo bendicen mientras reciban consuelo de Él, pero si Jesús se escondiera y los dejara por un poco de tiempo, ellos comienzan a quejarse o se sienten mentalmente abatidos. 

Resultado de imagen para comodidad     Aun así, los que aman a Jesús por quién es Él y no por algún tipo de consuelo especial para ellos, los que lo bendicen en todas las tribulaciones y angustias del corazón, así como en el estado de comodidad más elevado.  Sí, aun si Él nunca hubiera querido darles comodidades, ellos lo alabarían y desearían darle gracias todo el tiempo.

Resultado de imagen para seguir a jesus     Oh, ¡qué poderoso es el amor puro hacia Jesús, que no está mezclado con intereses personales ni con amor propio!  ¿No deberían llamarse mercenarios a todos aquellos que siempre están buscando consuelo?  ¿Acaso no es evidente que se aman más a ellos mismos que a Jesús aquellos que siempre están pensando en su bienestar?  ¿Dónde se puede encontrar a alguien que esté dispuesto a servir a Dios por nada?...  En la cruz hay salvación, en la cruz hay vida; en la cruz hay dulzura celestial; en la cruz hay fuerza mental; en la cruz hay gozo del espíritu; en la cruz hay virtudes elevadas; en la cruz hay perfección de santidad.  No hay salvación para el alma ni esperanza de vida eterna, sino sólo en la cruz.  Por lo tanto, toma la cruz de Jesús y síguelo, y así entrarás a la vida eterna. 

     La salvación no es por obras, no es por el sacrificio que podamos hacer.  Pero el deseo de seguir a Jesús todo el tiempo y no únicamente en las buenas, muestra el motivo por el que me acerco a Jesús.

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     No quiero dar la imagen de buscar el dolor y el sufrimiento. Como todas las personas trato de evitar lo desagradable, pero como cristiano, entiendo que la cruz de Jesús - con todo el dolor que lleva la muerte a uno mismo - es central al mensaje y es la cruz que el Señor Jesús nos indica que debemos tomar (Lc 9:23).

Que nuestro Padre nos dé el valor y la determinación para seguirlo en todo.

Guillermo Bernáldez Flores

noviembre 07, 2018

Hablando con nuestra sociedad

Resultado de imagen para Ed StetzerSaludos, 

     Esta ocasión les comparto un texto un poco más técnico, pero que considero altamente importante porque me parece que es un buen recordatorio del papel evangelizador de la Iglesia.  En su libro Planting New Churches in a Postmodern Age (Plantando nuevas iglesias en una era posmoderna), Ed Stetzer nos recuerda que la Iglesia tiene mayor impacto cuando logra conectarse con la sociedad en la que está inmersa.

Resultado de imagen para Planting new churches in a postmodern age     Como Iglesia debemos aprender a comunicarnos con nuestros semejantes.  Las preguntas y preocupaciones de la sociedad actual son diferentes a las que enfrentaron nuestros padres o nuestros abuelos.  Entonces, ¿por qué seguimos usando los mismos métodos que usaron ellos?  Al mismo tiempo, no se trata de innovar por innovar, sino que 
debemos mantener la esencia del evangelio.  Stetzer agrega que debemos "estar comprometidos con usar nuevos métodos al tiempo que mantenemos la integridad del evangelio y la comunidad cristiana."  Espero que este sea útil, interesante y de bendición.

Resultado de imagen para comunicar     Una iglesia se vuelve misional cuando permanece fiel al evangelio y, simultáneamente, busca cómo contextualizar el evangelio (hasta donde le sea posible) para que el evangelio aborde la cosmovisión (la forma en la que se ve y se entiende nuestro mundo) de los que nos escuchan.  El ejemplo más obvio es Pablo y su encuentro con los griegos en el Cerro de Marte.  Pablo intentó conectarse con la cosmovisión de sus escuchas. 

Pablo se puso en medio del Areópago y tomó la palabra: —¡Ciudadanos atenienses! Observo que ustedes son sumamente religiosos en todo lo que hacen.  Al pasar y fijarme en sus lugares sagrados, encontré incluso un altar con esta inscripción: A UN DIOS DESCONOCIDO. Pues bien, eso que ustedes adoran como algo desconocido es lo que yo les anuncio. (Hc 17:22-23, énfasis añadido)

Resultado de imagen para comunicar     Pablo es un excelente ejemplo de lo que significa ser un misionero.  Él intentó entender el contexto de la gente a la que estaba evangelizando.  Su forma de alcanzarlos era controvertida entonces, y lo sigue siendo.

     Pablo hizo cuatro cosas en su esfuerzo para ser culturalmente relevante:

  • Él entendió la posición ateniense de la realidad.
  • Él entendió un interés subyacente por lo espiritual.
  • Él buscó puntos positivos en su cosmovisión. 
  • Él los animó a encontrar satisfacción plena en Cristo. 
     El libro de los Hechos indica que Pablo se acercaba a los judíos y a los gentiles de distinta forma.  Él los abordaba basado en la cultura de ellos y el pre-entendimiento que ellos tenían de las verdades del evangelio.  Con los judíos, Pablo razonaba acerca del papel salvador y de la resurrección del Mesías (Hc 17:1-4).  Con los gentiles, el razonamiento de Pablo era más básico - enfocándose en temas como la resurrección, la moralidad y el juicio.  En todos los casos, la cultura del escucha impactaba los métodos evangelísticos de Pablo. 

Resultado de imagen para comunicar     El evangelismo culturalmente apropiado contesta las preguntas que se hacen actualmente, en lugar de las preguntas que la iglesia cree que la cultura está haciéndose.  Esto es evidente en 1 Pedro, "Más bien, honren en su corazón a *Cristo como Señor. Estén siempre preparados para responder a todo el que les pida razón de la esperanza que hay en ustedes." (1Pe 3:15).  De hecho, las preguntas del mundo deberían determinar las metodologías y las expresiones de la iglesia nativa.
Pp. 20-21

     Obviamente no hay un acercamiento que funcione para todas las variantes.  Para poder tener un impacto significativo será necesario que nos esforcemos para entender nuestro medio y proponer formas creativas para alcanzar a los que están en nuestro entorno, siempre teniendo en cuenta la respuesta está en Jesús y no en nuestras habilidades.  

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     Los dos extremos que debemos evitar son el sincretismo o la irrelevancia.  Es decir, por un lado, parecernos tanto a nuestra sociedad que no se note nuestra presencia; por el otro, mantener métodos tradicionales que no comunican nada importante a las personas de nuestro medio. 

     Por lo tanto, pidamos a nuestro Padre que nos dé sabiduría para que podamos ser sal y luz en este mundo insípido y oscuro. 

     En el nombre del Dios de ayer, hoy y la eternidad

Guillermo Bernáldez Flores

     

julio 31, 2018

Reconociendo las oportunidades divinas

Resultado de imagen para Jonathan Edwards     Buen día, 

     esta mañana les presento un fragmento del libro titulado, Jonathan Edwards, America's Genious (Jonathan Edwards, genio de América).  Es un libro biográfico bastante dinámico y entretenido, que fue escrito por Christian Timothy George.  La historia que quiero compartir cubre todo un capítulo, así que, para hacerlo accesible, la edité (lo mejor que pude) y aquí está; las partes en azul son el texto original.


Resultado de imagen para Jonathan Edwards' americas genius     Jonathan Edwards fue un teólogo y pastor puritano estadounidense de principios del siglo XVIII.  Trabajó con los nativos estadounidenses como misionero y con quienes cultivó una gran amistad.  Fue uno de los pastores con más influencia en movimiento conocido como el gran avivamiento de su país.  En 1758 fue nombrado presidente de la, ahora, Universidad de Princeton.  Falleció poco tiempo después, tras haber sido inoculado contra la viruela.

     Espero que disfruten de este episodio de su vida que ocurrió cuando él era estudiante.  Espero que lo disfruten.

Resultado de imagen para food fight     La historia comienza en el comedor de la universidad.  Los estudiantes comienzan a jugar lanzándose la comida.  Cuando entró el director, una pierna de pavo le pegó en la cara.  Él preguntó, quién la había lanzado.  Jonathan sabía que había sido Elisha, su compañero de habitación, y le dijo al director. Elisha amenazó a Jonathan, "Vas a pagar por esto, Jonathan."

     El día siguiente, Elisha le preguntó, "¿Por qué me acusaste?"  Jonathan le contestó "Porque tú lo hiciste."  Elisha estaba furioso y le dijo, "Pensé que eras mi amigo."  Jonathan le explicó que sí era su amigo, pero que los amigos tienen que tomar las decisiones correctas.  


Resultado de imagen para evangelizar     Momentos después, Elisha dijo, "Me gustaría que vinieras con nosotros esta noche.  Te prometo que no jugaremos cartas ni quebraremos ventanas.  Hay alguien que quiero que conozcas.  Se llama Percival y creo que deberías explicarle cómo volverse cristiano."  Elisha le explicó que vivía como a una hora a pie y que estaba interesado en conocer de Dios.  Jonathan dijo, "Tengo mucho que hacer esta noche, estoy escribiendo un tratado..., pero si en realidad está interesado en conocer a Jesús, iré contigo esta noche."  

     Jonathan escribió en su diario, "Voy a conocer a un joven llamado Percival esta noche.  Que Dios, que prepara los corazones para Él mismo cultive el alma de Percival para que reciba al Salvador."


Resultado de imagen para chanchito dibujo     Salieron a escondidas de la universidad, arriesgándose a ser expulsados. Eran seis jóvenes en total.  Sus amigos se sorprendieron cuando vieron que llevaba una Biblia.  Elisha les recordó que Jonathan iba a presentar el evangelio a Percival y tomaron un atajo por el denso bosque. Cuando llegaron, Jonathan estaba listo para compartir el evangelio.  Pero se dirigieron a la parte trasera de la casa; le dijeron que era para que pudieran hablar sin perturbar a la familia.  Pasaron por el gallinero y por el establo.  Elisha lo llevó a un chiquero en donde, señalando a un puerco, dijo, "Jonathan, te presento a Percival.  No es bueno escuchando, pero puedes intentar convencerlo."  Todos se echaron a reír, por lo que el dueño salió.  Uno de los chicos rompió una ventana con una piedra, otro robó una gallina y otro, varios tomates mientras salían corriendo.

Resultado de imagen para correr bosque lluvia     "¿Cómo pudiste hacerme esto?"  Preguntó Jonathan.  "Te dije que me las ibas a pagar." respondió Elisha.  Corrieron hacia el bosque bajo una tormenta que apenas les permitía ver.  Se arrepintió de haber ido y oraba para regresar sanos y salvos.  Se preguntaba qué pasaría si alguien se enteraba. Elisha le gritó y le dijo que no se preocupara, que nunca siempre salían y nunca los habían atrapado.  En eso, Elisha cayó.  "¡Ayúdenme!" Gritaba mientras sus amigos seguían corriendo.  "'¡Alguien, por ayúdeme!'  Sus amigos siguieron corriendo pretendiendo no haber oído.  Jonathan oyó y volvió para ayudar a su amigo.  'No puedo seguir.  Creo que mi tobillo está roto.' dijo Elisha.  Jonathan lo examinó y vio que sólo estaba torcido y comenzaba a hincharse.  Jonathan gritó para que sus amigos volvieran para ayudar, pero ya estaban muy lejos.

Imagen relacionada     'Voy a tener que llevarte.'  dijo Jonathan.  Elisha sacudió la cabeza y dijo, '¡No!  No después de lo que te he hecho.  Sólo déjame aquí.'  Llovía tan fuerte que Jonathan apenas podía escuchar.  Pero colocó el brazo de Elisha sobre su hombro y lo levantó.  'Vienes conmigo.'  dijo Jonathan y juntos caminaron por el bosque...  Elisha estaba pesado, pero Jonathan estaba determinado a llevarlo a salvo a casa. 


     Mientras caminaban, Jonathan sintió paz.  Ya no estaba enojado con Elisha por haberle jugado una broma... Sintió que lo rodeaba el amor de Dios; que Dios lo estaba cuidando, protegiéndolos del peligro.  Muy dentro de sí, supo que Jesús lo había puesto en la tierra para ayudar a la gente a encontrar el camino a su hogar celestial...  Jonathan y Elisha se escabulleron detrás de la biblioteca... y caminaron por el pasto mojado hasta su dormitorio.  Sus amigos habían desaparecido hacía mucho.  Jonathan trastabilló hasta su dormitorio, sin aliento, pero protegido del aguacero.  

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     "¿Por qué me ayudaste?"  preguntó Elisha al tiempo que se quitaba el zapato para ver su tobillo.  Jonathan no contestó.  Fue a su habitación y tomó un libro... de medicina y volvió con Elisha... Después de leer un poco, Jonathan envolvió el tobillo en una toalla y lo elevó...  Elisha estaba agradecido.  'Pero no contestaste a mi pregunta.  ¿Por qué me ayudaste?'  'Te ayudé porque eso es lo que hubiera hecho Jesús, de hecho, es lo que ha hecho.  Cristo vino a la tierra y caminó junto a nosotros, agonizó junto con nosotros y, en última instancia, nos sanó de nuestros pecados.  Si Jesús se inclinó y lavó los pies sucios de sus discípulos, como dice la Biblia, entonces ¿cómo no te ayudaría a ti?

Resultado de imagen para escuchar evangelio     Elisha pensó en la lógica de Jonathan.  'Tiene sentido.  Siempre tiene sentido lo que dices.' dijo.  'Por favor, perdóname por engañarte.  Sabía que, si te mentía acerca de Percival, vendrías con nosotros.  Resulta que era yo quien necesitaba escuchar acerca de Dios, no el cerdo.  Además, me mostraste a Jesús de una manera en la que nadie lo había hecho.'  Jonathan respondió, 'Te perdono y, por cierto, Percival es un buen nombre para un puerco.'  Los dos rieron y más tarde, cuando Elisha dormía, Jonathan escribió en su diario, 'Dios, gracias por enseñarme a perdonar a Elisha no sólo de labios, sino con acciones.  Gracias por enviar a Jesús para que sufriera con nosotros, que caminara junto a nosotros y muriera por nosotros en la cruz.  Seguiré alabándote todos los días porque tú eres altamente exaltado; tu gloria se ha vuelto el objetivo de mis ojos y por siempre adoraré tu nombre.'

Cerrando los ojos, Jonathan repitió una oración puritana que su madre le había enseñado, 'Señor, si te llevas esta noche mi alma, permíteme despertar en el cielo.  Amén.'"  


     Jonathan Edwards ha sido de inspiración para muchas personas.  Su visión, pasión, conocimiento de Dios y su fidelidad a su llamado, entre otras cualidades, lo hacen referente y ejemplo en el cristianismo.


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     Me parece un desafío poder aprender a ver cómo Dios utiliza todas las circunstancias de la vida, 
especialmente aquellas que son difíciles y dolorosos, para llevar a cabo sus planes para que todos escuchen el mensaje de esperanza que hay en Jesús.

     En el amor perfecto de nuestro Padre y Señor,


Guillermo Bernáldez F.