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noviembre 21, 2017

Prioridades Humanas vs Prioridad Divina

     Buen día, 

como pastor, trato de leer libros que desafíen mi estado espiritual porque sé que es muy fácil involucrarme en cuestiones administrativas y descuidar así, las personas que Dios trae a la iglesia.  Eugene Peterson ha sido uno de mis autores favoritos en esta área y su libro Working the Angles: The Shape of Pastoral Integrity (Trabajando los ángulos: el modelo de integridad pastoral) ha cumplido con las expectativas.

Resultado de imagen para working the angles peterson     Peterson entiende el ministerio pastoral como un triángulo en el que los lados es la parte visible: predicación, enseñanza y administración. Hay también tres ángulos que son aquellas actividades que no se ven, pero son esenciales: oración, las Escrituras y guía espiritual.  La mayoría de los pastores tendemos a preocuparnos por lo visible (pues queremos que nuestras iglesias y congregaciones sepan que trabajamos) y como consecuencia, descuidamos aquello que no se ve.  Peterson dice que esto es un grave error, pues lo que se ve, debe estar bien cimentado en lo que no se ve. 

     Imagino que algunos se preguntarán por qué escribo esto que está enfocado en los pastores.  La razón es que si uno no es pastor, creo que debe tener expectativas realistas y bíblicas del trabajo de su pastor y, además, creo que, pueden aplicarlas a sus propias vidas.

Resultado de imagen para working the angles peterson     La cita de hoy está centrada en la lectura de las Escrituras.  Esta sección está precedida por tres condiciones que han contribuido a que la palabra hablada sea remplazada por la palabra escrita: 1) la invención de la imprenta con tipos móviles.  Antes, la gente iba a la iglesia o a la sinagoga y escuchaba la Palabra de Dios. 2) La educación que enseña a las personas a ver los libros como contenedores de información, al tiempo que el lector se distancia del autor.  3) La influencia de una sociedad consumidora que espera que los pastores satisfagan sus necesidades y expectativas - como consumidor, más que como un pecador que necesita ser redimido. 

     Espero que la lectura de hoy nos ayude, en primer lugar, a poner en una perspectiva correcta la Biblia y, en segundo lugar, que mis expectativas del pastorado estén basadas en la principios bíblicos más que en mis propios deseos consumistas.  Disfruten.

Resultado de imagen para comercialismo     Si mi identidad social primaria es como un consumidor, el resultado es que mi expectativa primaria de las personas que encuentro sea obtener algo de ellas y estar preparado para pagarlo.  Compro mercancía de la tienda de departamental, salud de un médico, poder legal de un abogado.  ¿No es lógico que, en este tipo de sociedad, las personas que se congregan en mi iglesia tengan expectativas comercializadas de mí?  Ninguna profesión honorable ha escapado a la comercialización, así que, ¿por qué lo haría el pastorado?  Esto ha generado la terrible práctica por parte de los de manipular a los congregantes bajo los mismos principios que los gerentes utilizan en los supermercados.

Resultado de imagen para expectativas     La pregunta, ¿qué espera la gente de mí, su pastor? opera de forma subliminal, dando forma a mi comportamiento.  Ellos esperan algo que seguramente me ayude a mejorar mi vida: ánimo, perspectiva, consuelo, fórmulas para sortear el mundo complicado que los levante (...).  Por supuesto, nosotros, estamos condicionados a llenar esas expectativas.  ¿Por qué no complacer a las personas que pagan nuestro salario si podemos hacerlo con una consciencia limpia?...  No hay nada en nuestras vidas que no esté conectado con la comercialización, de una forma o de otra.

Resultado de imagen para persona util     La expectativa cultural es el modo adquisitivo y es tan gratificante en la congregación que sin fallar afecta nuestro acercamiento a las Escrituras.  Cuando nos sentamos a leer las Escrituras, ya tenemos un producto final en mente: queremos encontrar algo útil para la vida de las personas, llenar sus expectativas de nosotros como pastores que llevan los productos a domicilio.  Si alguien me dice, 'No obtuve nada de mi lectura de las Escrituras,' mi respuesta-reflejo es, 'Te voy a enseñar a leer para que le saques jugo.'  Las palabras clave son 'sacar jugo.'  Te voy a ayudar a ser mejor consumidor.  En este punto, el proceso es tan avanzado que es casi irreversible.  Los miembros de mi iglesia y yo hemos acordado en tratar la Biblia como algo útil por lo que podemos utilizar de ella.  Yo, como pastor, moldeado por sus expectativas, les ayudo a hacerlo.  EN algún punto, cruzo la linea y yo mismo lo hago - busco un texto llamativo para el sermón, busco un texto que sea psicológicamente adecuado para ser leído en un cuarto de hospital, busco evidencia de la realidad de la Trinidad.  El verbo buscar ha conquistado.  Ya no escucho una voz, no escucho a Dios a quien le responderé en obediencia y fe, llegando a ser la persona que él me está llamando a ser...
pp. 97-99

Resultado de imagen para biblia     El llamado de Dios es algo trascendente en la vida de cada persona.  Por eso, debemos estar atentos para escuchar y distinguir su voz.  La lectura adecuada de la Biblia, entendiendo que Dios mismo está revelando su voluntad en ella, es vital.

     Permitir que la vida de la iglesia sea delineada por principios y tendencias en el entretenimiento, psicología, mercadotecnia, etc., es desviarse de lo que Dios quiere para volverse un "negocio" más.  Quizá parezca exitoso a los ojos de las personas, pero esta realidad no es necesariamente la misma para Dios.  Como cristianos - pastores o congregantes - debemos buscar dedicar tiempo a la oración, las Escrituras y la guía espiritual.

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     Que Dios nos permita dar prioridad a sus expectativas y no a las de una sociedad consumista.

Guillermo Bernáldez Flores

noviembre 02, 2017

Preparado para el dolor y el gozo

     Saludos, 

Esta semana leía un artículo acerca de los hinchas que son fieles a sus equipos a pesar de llevar varias temporadas haciendo campañas miserables.  Obviamente, la fidelidad de estas personas era algo difícil de comprender y hasta motivos de burla, sin embargo, lo que más llamaba la atención era la fidelidad de los seguidores.

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     John Piper, en su libro The Dangerous Duty of Delight (La peligrosa obligación del deleite), habla de la satisfacción que experimentamos quienes somos hijos de Dios, aún a pesar de atravesar momentos de dolor y angustia que parecen no tener fin.  Es fácil sentirse contento y satisfecho con Dios cuando todas las cosas están bien, pero, cuando las cosas no marchan bien, es más difícil.  Sólo para aclarar, no se trata de ser estoico y negar el dolor y la angustia, sino que, en medio de ellas, podamos reconocer que tenemos esperanza y que podemos confiar en que Dios lo está usando para que lo podamos conocer mejor. 


Resultado de imagen para prosperity gospel     No es una idea popular en medio de muchas iglesias que proclaman el evangelio de la prosperidad - si tu relación con Dios es correcta, tendrás amor, salud y dinero.  Sin embargo, la vida de Jesús, la mejor persona que jamás ha vivido y vivirá, es ejemplo de lo contrario.

Resultado de imagen para preparado     Honestamente, creo que es mejor estar preparado que, ingenuamente pensar que los cristianos estamos libres de cualquier experiencia de dolor.  Esa es una de las razones por las que comparto este pensamiento.  Espero que anime a quien está atravesando dificultades y prepare a quien todavía no.

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     El hedonismo cristiano es el llamado de Dios para que abracemos el riesgo y la realidad del sufrimiento por el gozo que está delante de nosotros.  Cristo eligió el sufrimiento, no le sucedió a él.  Él lo escogió como la forma de crear y perfeccionar a la iglesia.  Él nos llama a tomar nuestra cruz, seguirlo por el camino al Calvario, negarnos a nosotros mismos, a hacer sacrificios para ministrar a la iglesia y mostrar sus sufrimientos al mundo.  Pero, nunca olvides, como predicara Jonathan Edwards en 1723, 'Auto negación la raíz y cimiento de la lástima."


Resultado de imagen para camino dificil facil     La respuesta a este llamado es un paso radical del hedonismo cristiano.  No elegimos sufrir simplemente porque es lo correcto, sino porque el que nos dice que lo hagamos es el camino a gozo eterno.  Él nos hace señales hacia la obediencia del sufrimiento, no para demostrar la fuerza de nuestra devoción al llamado; no para revelar el vigor de nuestra resolución moral; no para probar las alturas de nuestra tolerancia al dolor; sino para manifestar, en fe como la de un niño, la hermosura infinita de sus promesas que lo satisfacen todo.

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     Esta es la esencia del hedonismo cristiano.  Al buscar el gozo a través del sufrimiento, magnificamos el valor que todo satisface de la fuente de nuestro gozo.  Jesucristo mismo brilla como la luz al final del túnel del dolor.  Él es el objeto y el fundamento de nuestro gozo en el dolor.  Por lo tanto, el significado del sufrimiento que exalta a Cristo, es este: ¡Cristo es ganancia! Oh mundo, despierta y ve, ¡Cristo es ganancia!

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     El fin principal del hombre es glorificar a Dios.  Esto es más real en el sufrimiento que en cualquier otra circunstancia que Dios es más glorificado en nosotros cuando estamos más satisfechos en Él.  Por lo tanto, mi oración es que el Espíritu Santo derrame sobre su pueblo alrededor del mundo, la pasión por la supremacía de nuestro Señor y Dios, Jesucristo.  La búsqueda del gozo en Cristo, cualquiera que sea el sufrimiento, es un testimonio poderoso del valor supremo de Cristo y la satisfacción absoluta que ofrece.  Y, ojalá suceda que, las naciones del mundo vean la belleza de Cristo, la imagen de Dios, y magnifiquen su gracia en la dicha de la fe salvadora.
pp. 83-84

Resultado de imagen para theater mask     En general, hay dos extremos muy notorios en la iglesia contemporánea.  Por un lado, la idea de que, si uno es cristiano, sólo experimenta cosas agradables; por el otro, que cuando uno es seguidor de Jesús, Satanás se encarga de hacer cada minuto de nuestras vidas en esta tierra algo miserable.

     Creo que la realidad está en algún punto entre estos dos extremos y no podemos negar que experimentamos momentos de gran gozo, así como momentos muy oscuros.  El dolor es una realidad en un mundo caído que todavía no ha sido redimido completamente.  El mayor beneficio al reconocerlo, como hijos de Dios, es que sabemos que nuestra esperanza no es en vano pues Dios es fiel y todo lo usa para sus propósitos eternos. 

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     Espero que estas palabras - impopulares - sirvan, en algún momento para animar a alguna persona.  Que la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, cuide nuestros corazones y pensamientos (Flp 4:7).

Guillermo Bernáldez Flores

octubre 11, 2017

El centro de nuestras oraciones

      Buen día, 

la mayoría de los cristianos hemos aprendido a definir la oración como "una conversación con Dios."  Sin duda, esto es verdad, el problema es que esta definición no se refleja en la práctica.  Las oraciones son, en el mejor de los casos, una parte de agradecimientos, un buen preámbulo para poder entrar en la segunda parte de la oración: una larga lista de peticiones.  En el peor de los casos, las oraciones se vuelven demandas y exigencias a Dios - como si él estuviera obligado a cumplir cada cosa que pidamos o, como se estila decir, "declaremos".


     Eugene Peterson nos hace ver, en su excelente libro "Answering God: the Psalms as Tools for Prayer" (Contestando a Dios: los Salmos como herramientas para orar) fundamentado en que, históricamente, el libro de los Salmos ha sido la escuela de oración de muchas personas y generaciones, puede seguir siendo una base segura para aprender a orar como lo han hecho los grandes héroes de la Biblia y de la iglesia en general.  En esta sección nos muestra que la oración está centrada en Dios.  Espero que lo disfruten.

Resultado de imagen para estudiando     Dios (theos) es el tema más importante en los Salmos.  El Dios sin el cual no existirían los Salmos es el Dios que se revela a sí mismo en Israel y en Cristo.  Él permite que lo conozcamos.  Porque él se revela, es un Dios al cual conocemos.  Es necesario, entonces, que usemos nuestra mente para pensar en él, para que sin pereza (o ansias) busquemos el camino.  Esa es la razón de la teología: las personas de fe usando sus mentes para entender quién es Dios y cómo trabaja.

Resultado de imagen para sicologia     En una era y entre personas saturadas con psicología, es difícil conceder prioridad a la teología en cualquier área, aun en textos religiosos.  Con los Salmos, repletos de experiencias humanas y explosivos por la energía del alma (psyche) - Juan Calvino los llamó 'una anatomía de las partes del alma' - es virtualmente imposible no trabajar asumiendo que la psicología es lo más importante.  Queremos entender a estas almas en su intimidad y en su profundidad, estas almas que no se acobardan con nada, expanden sus fronteras cuando están buscando significado, luchando vigorosamente con todo lo que encuentran en todo lo ancho del espectro de experiencias.  Aquí es donde se siente la profundidad, de la honestidad hecha voz de la crudeza de la condición humana - parece una invitación abierta para la inteligencia curiosa y disciplinada para hacer un examen exploratorio.  Y, ¿quién está mejor preparado para hacer este examen que las personas entrenadas en psicología?

Resultado de imagen para sueños     Además, ¿no es la oración mayormente algo psicológico?  Somos personas complejas, llenas de anhelos inconscientes y deseos innombrables, vastos interiores que piden iluminación y comprensión.  Cada oración, de una forma u otra, revela algo de estos interiores.  ¿Quién puede resistir la oferta de la psicología para poner estas oraciones sobre la mesa junto a nuestros sueños, fobias, así como resultados de exámenes para estudiar y analizar?  ¡Cuánto entenderíamos de nosotros mismos una vez que terminemos!

Resultado de imagen para significado de la vida     Pero los Salmos no fueron orados por personas que estaban tratando de entenderse a ellos mismos.  No son el registro de personas que buscaban el significado de la vida.  Los Salmos fueron orados por personas por personas que sabían que Dios estaba relacionado con todo alrededor de sus vidas.  Dios era el centro, no sus sentimientos.  Dios era el tema, no sus almas.  Dios era lo esencia, no el significado de la vida.  Los sentimientos, las almas y los significados no estaban excluidos - esto se hace evidente - pero no son la razón de las oraciones.  Es posible que las experiencias humanas provoquen las oraciones, pero las experiencias no son la condición para que sean oraciones.

Imagen relacionada     Si nos acercamos a los Salmos buscando maneras para desarrollar nuestra vida interior, estamos acercándonos al lugar equivocado.  Gibran Jalil Girbran es una mejor opción. Si nos acercamos a los Salmos buscando experiencias pico, hemos tomado una decisión equivocada.  Los salmistas no están interesados en el potencial humano; ellos sienten pasión por Dios - el Dios que forma nuestra obediencia, que transforma nuestra voluntad, que rechaza el pecado, que motiva nuestra alabanza a él.
(pp. 13-14)

     Cuando hago un análisis de mis oraciones, puedo ver qué tanto me he vuelto el centro de ellas: mis necesidades, mis deseos, mi familia y amigos forman una gran parte de ellas.  Peterson está en lo correcto, no podemos orar sin la perspectiva de la experiencia humana.  Es decir, el factor humano siempre estará presente - ¡ésa es nuestra perspectiva!  Pero al hacerlo, no debemos olvidar que Dios forma parte de esa gran perspectiva.  Dios es el orquestador de todo lo que pasa en el universo, en nuestras vidas.  No sólo eso, Dios promete que todo lo que experimentamos, alegrías y dolores, es para el bien de los que lo amamos (Rm 8:28).  Por eso, Dios merece que lo reconozcamos como el único Dios que merece toda la honra y toda la gloria.

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     Espero que podamos acercarnos a los Salmos y reconocer las formas en las que las personas oran para que aprendamos a orar - hablar con Dios - de una manera más profunda y que esto permita que podamos conocer, y reconocer, mejor a nuestro Padre.

Guillermo Bernáldez Flores.

septiembre 12, 2017

El gimnasio de Dios


    Buen día, 

en los tiempos que estamos viviendo, podemos encontrar todo tipo de iglesias: pequeñas, grandes, gigantes, virtuales.  Las hay con liturgias tradicionales y contemporáneas.  En realidad, el señor Jesús nos llamó a ser su iglesia, pero no dio instrucciones específicas de cómo hacerlo.  El requisito principal, es que se proclame su evangelio.


     En su libro Church: Why Bother? (Iglesia: ¿para qué preocuparse?), Philip Yancey nos presenta la parte central del evangelio: ¡es un regalo de Dios!  Comúnmente lo conocemos como gracia.  Me temo que muchas veces, aunque repetimos esto, no se ha vuelto una realidad en muchas iglesias.  Por eso me parece pertinente esta reflexión.  Espero la disfruten.

Resultado de imagen para free throw varsity     "El juego crucial está muy cerrado... y siempre parece que la temporada depende de un chico de 18 años que está de pie frente a la línea de tiro cuando queda un minuto en el reloj.

     Se acerca a la línea de tiro y, nerviosamente, bota la pelota.  En el último momento, el equipo contrincante pide tiempo fuera para ponerlo más nervioso.

Resultado de imagen para basketball sidelines squat     Los próximos dos minutos, el jugador que hará el tiro libre se pone en cuclillas a la orilla de la cancha, escuchando a su entrenador, tratando de no pensar en los veinte mil aficionados que están gritando por el tiro que va a hacer.  Sus compañeros de equipo le dan palmadas en la espalda para animarlo, pero él no dice nada.  Él ha practicado cientos de miles de tiros libres durante la temporada, ha anotado tres de cada cuatro.  Pero este tiro es diferente. 

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     Si lo anota, él será el héroe de la escuela.  Su foto estará en la portada del periódico.  Casi podría postularse para gobernador.  Si falla, será señalado come el gran culpable.  ¿Cómo podrá volver a ver sus compañeros de equipo?  ¿Cómo podrá enfrentar la vida?  Veinte años después de ese momento, estará sentado en la oficina de su consejero, señalando este momento como el origen de todos sus problemas.  Regresa a la línea de tiro con la tensión de toda su carrera dibujada en su cara.

Resultado de imagen para biting lower lip nervous boy     Recuerdo que un año salí del cuarto de televisión para contestar el teléfono, mientras un chico se preparaba para tirar.  Había líneas de preocupación en su frente.  Se mordía el labio inferior.  Su rodilla izquierda temblaba.  Veinte mil aficionados estaban gritando, agitando banderas y 
pañuelos para distraerlo.

Resultado de imagen para gatorade pouring     La llamada tomó más de lo que esperaba.  Cuando volví vi algo totalmente diferente.  Este chico, tenía el cabello empapado en Gatorade, estaba en los hombros de sus compañeros.  Cortaba la red del aro de una canasta de baloncesto.  Nada en el mundo le preocupaba.  Su sonrisa llenaba la pantalla de la televisión.  ¡Había encestado!

Resultado de imagen para hard work     Esas dos escenas - el chico agachado en la línea de tiro y el mismo chico celebrando en los hombros de sus amigos - para mí, simbolizan la diferencia entre la ley y la gracia.  Bajo la ley, mi destino cabalga sobre todo lo que hago.  Para complacer a la gente, al entrenador, a los buscadores de talentos - para complacer a Dios - tengo que encestar el tiro.  Mi eternidad depende de ello.  No puedo fallar.

Resultado de imagen para jesus paid     El reino de Jesús nos llama de otra manera, una que no depende de nuestro desempeño, sino el de Jesús. No tenemos que alcanzarlo, sino seguir a Jesús.  Él ya ha ganado por nosotros la costosa victoria de la aceptación de Dios.  Como resultado, la iglesia no debe ser un lugar más para que yo compita y se evalúe mi desempeño.  Como un vestidor deportivo victorioso, la iglesia es un lugar jubiloso, para agradecer y celebrar la excelente noticia de que todo es perdonado, que Dios es amor, que la victoria es segura.  La iglesia es, para el resto del mundo, un faro de gracia, no una fortaleza de legalismo. 

     Esa es la iglesia, al menos, como está descrita en la Biblia. 
pp. 65-67

     ¡Qué alivio encontrar un lugar así!  La iglesia que predica y practica la gracia es un lugar saludable y acogedor.  Además, es lo que la Biblia enseña.  No debe tratarse de una gracia barata, como la que describe Bonhoeffer, esta gracia costó la vida del Hijo de Dios.

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     La gracia, comprendida a la luz de la Biblia, nos permite entender que Dios nos ama y nos acepta como somos.  Cuando lo comprendemos, podemos celebrar y alegrarnos por el gran amor de Dios.  Esta experiencia cambia nuestras vidas.  Somos libres y esta libertad nos permite amar a los demás sin juzgarlos por su desempeño, porque sabemos que nosotros hemos sido perdonados también. 

Guillermo Bernáldez Flores