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octubre 11, 2017

El centro de nuestras oraciones

      Buen día, 

la mayoría de los cristianos hemos aprendido a definir la oración como "una conversación con Dios."  Sin duda, esto es verdad, el problema es que esta definición no se refleja en la práctica.  Las oraciones son, en el mejor de los casos, una parte de agradecimientos, un buen preámbulo para poder entrar en la segunda parte de la oración: una larga lista de peticiones.  En el peor de los casos, las oraciones se vuelven demandas y exigencias a Dios - como si él estuviera obligado a cumplir cada cosa que pidamos o, como se estila decir, "declaremos".


     Eugene Peterson nos hace ver, en su excelente libro "Answering God: the Psalms as Tools for Prayer" (Contestando a Dios: los Salmos como herramientas para orar) fundamentado en que, históricamente, el libro de los Salmos ha sido la escuela de oración de muchas personas y generaciones, puede seguir siendo una base segura para aprender a orar como lo han hecho los grandes héroes de la Biblia y de la iglesia en general.  En esta sección nos muestra que la oración está centrada en Dios.  Espero que lo disfruten.

Resultado de imagen para estudiando     Dios (theos) es el tema más importante en los Salmos.  El Dios sin el cual no existirían los Salmos es el Dios que se revela a sí mismo en Israel y en Cristo.  Él permite que lo conozcamos.  Porque él se revela, es un Dios al cual conocemos.  Es necesario, entonces, que usemos nuestra mente para pensar en él, para que sin pereza (o ansias) busquemos el camino.  Esa es la razón de la teología: las personas de fe usando sus mentes para entender quién es Dios y cómo trabaja.

Resultado de imagen para sicologia     En una era y entre personas saturadas con psicología, es difícil conceder prioridad a la teología en cualquier área, aun en textos religiosos.  Con los Salmos, repletos de experiencias humanas y explosivos por la energía del alma (psyche) - Juan Calvino los llamó 'una anatomía de las partes del alma' - es virtualmente imposible no trabajar asumiendo que la psicología es lo más importante.  Queremos entender a estas almas en su intimidad y en su profundidad, estas almas que no se acobardan con nada, expanden sus fronteras cuando están buscando significado, luchando vigorosamente con todo lo que encuentran en todo lo ancho del espectro de experiencias.  Aquí es donde se siente la profundidad, de la honestidad hecha voz de la crudeza de la condición humana - parece una invitación abierta para la inteligencia curiosa y disciplinada para hacer un examen exploratorio.  Y, ¿quién está mejor preparado para hacer este examen que las personas entrenadas en psicología?

Resultado de imagen para sueños     Además, ¿no es la oración mayormente algo psicológico?  Somos personas complejas, llenas de anhelos inconscientes y deseos innombrables, vastos interiores que piden iluminación y comprensión.  Cada oración, de una forma u otra, revela algo de estos interiores.  ¿Quién puede resistir la oferta de la psicología para poner estas oraciones sobre la mesa junto a nuestros sueños, fobias, así como resultados de exámenes para estudiar y analizar?  ¡Cuánto entenderíamos de nosotros mismos una vez que terminemos!

Resultado de imagen para significado de la vida     Pero los Salmos no fueron orados por personas que estaban tratando de entenderse a ellos mismos.  No son el registro de personas que buscaban el significado de la vida.  Los Salmos fueron orados por personas por personas que sabían que Dios estaba relacionado con todo alrededor de sus vidas.  Dios era el centro, no sus sentimientos.  Dios era el tema, no sus almas.  Dios era lo esencia, no el significado de la vida.  Los sentimientos, las almas y los significados no estaban excluidos - esto se hace evidente - pero no son la razón de las oraciones.  Es posible que las experiencias humanas provoquen las oraciones, pero las experiencias no son la condición para que sean oraciones.

Imagen relacionada     Si nos acercamos a los Salmos buscando maneras para desarrollar nuestra vida interior, estamos acercándonos al lugar equivocado.  Gibran Jalil Girbran es una mejor opción. Si nos acercamos a los Salmos buscando experiencias pico, hemos tomado una decisión equivocada.  Los salmistas no están interesados en el potencial humano; ellos sienten pasión por Dios - el Dios que forma nuestra obediencia, que transforma nuestra voluntad, que rechaza el pecado, que motiva nuestra alabanza a él.
(pp. 13-14)

     Cuando hago un análisis de mis oraciones, puedo ver qué tanto me he vuelto el centro de ellas: mis necesidades, mis deseos, mi familia y amigos forman una gran parte de ellas.  Peterson está en lo correcto, no podemos orar sin la perspectiva de la experiencia humana.  Es decir, el factor humano siempre estará presente - ¡ésa es nuestra perspectiva!  Pero al hacerlo, no debemos olvidar que Dios forma parte de esa gran perspectiva.  Dios es el orquestador de todo lo que pasa en el universo, en nuestras vidas.  No sólo eso, Dios promete que todo lo que experimentamos, alegrías y dolores, es para el bien de los que lo amamos (Rm 8:28).  Por eso, Dios merece que lo reconozcamos como el único Dios que merece toda la honra y toda la gloria.

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     Espero que podamos acercarnos a los Salmos y reconocer las formas en las que las personas oran para que aprendamos a orar - hablar con Dios - de una manera más profunda y que esto permita que podamos conocer, y reconocer, mejor a nuestro Padre.

Guillermo Bernáldez Flores.

septiembre 12, 2017

El gimnasio de Dios


    Buen día, 

en los tiempos que estamos viviendo, podemos encontrar todo tipo de iglesias: pequeñas, grandes, gigantes, virtuales.  Las hay con liturgias tradicionales y contemporáneas.  En realidad, el señor Jesús nos llamó a ser su iglesia, pero no dio instrucciones específicas de cómo hacerlo.  El requisito principal, es que se proclame su evangelio.


     En su libro Church: Why Bother? (Iglesia: ¿para qué preocuparse?), Philip Yancey nos presenta la parte central del evangelio: ¡es un regalo de Dios!  Comúnmente lo conocemos como gracia.  Me temo que muchas veces, aunque repetimos esto, no se ha vuelto una realidad en muchas iglesias.  Por eso me parece pertinente esta reflexión.  Espero la disfruten.

Resultado de imagen para free throw varsity     "El juego crucial está muy cerrado... y siempre parece que la temporada depende de un chico de 18 años que está de pie frente a la línea de tiro cuando queda un minuto en el reloj.

     Se acerca a la línea de tiro y, nerviosamente, bota la pelota.  En el último momento, el equipo contrincante pide tiempo fuera para ponerlo más nervioso.

Resultado de imagen para basketball sidelines squat     Los próximos dos minutos, el jugador que hará el tiro libre se pone en cuclillas a la orilla de la cancha, escuchando a su entrenador, tratando de no pensar en los veinte mil aficionados que están gritando por el tiro que va a hacer.  Sus compañeros de equipo le dan palmadas en la espalda para animarlo, pero él no dice nada.  Él ha practicado cientos de miles de tiros libres durante la temporada, ha anotado tres de cada cuatro.  Pero este tiro es diferente. 

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     Si lo anota, él será el héroe de la escuela.  Su foto estará en la portada del periódico.  Casi podría postularse para gobernador.  Si falla, será señalado come el gran culpable.  ¿Cómo podrá volver a ver sus compañeros de equipo?  ¿Cómo podrá enfrentar la vida?  Veinte años después de ese momento, estará sentado en la oficina de su consejero, señalando este momento como el origen de todos sus problemas.  Regresa a la línea de tiro con la tensión de toda su carrera dibujada en su cara.

Resultado de imagen para biting lower lip nervous boy     Recuerdo que un año salí del cuarto de televisión para contestar el teléfono, mientras un chico se preparaba para tirar.  Había líneas de preocupación en su frente.  Se mordía el labio inferior.  Su rodilla izquierda temblaba.  Veinte mil aficionados estaban gritando, agitando banderas y 
pañuelos para distraerlo.

Resultado de imagen para gatorade pouring     La llamada tomó más de lo que esperaba.  Cuando volví vi algo totalmente diferente.  Este chico, tenía el cabello empapado en Gatorade, estaba en los hombros de sus compañeros.  Cortaba la red del aro de una canasta de baloncesto.  Nada en el mundo le preocupaba.  Su sonrisa llenaba la pantalla de la televisión.  ¡Había encestado!

Resultado de imagen para hard work     Esas dos escenas - el chico agachado en la línea de tiro y el mismo chico celebrando en los hombros de sus amigos - para mí, simbolizan la diferencia entre la ley y la gracia.  Bajo la ley, mi destino cabalga sobre todo lo que hago.  Para complacer a la gente, al entrenador, a los buscadores de talentos - para complacer a Dios - tengo que encestar el tiro.  Mi eternidad depende de ello.  No puedo fallar.

Resultado de imagen para jesus paid     El reino de Jesús nos llama de otra manera, una que no depende de nuestro desempeño, sino el de Jesús. No tenemos que alcanzarlo, sino seguir a Jesús.  Él ya ha ganado por nosotros la costosa victoria de la aceptación de Dios.  Como resultado, la iglesia no debe ser un lugar más para que yo compita y se evalúe mi desempeño.  Como un vestidor deportivo victorioso, la iglesia es un lugar jubiloso, para agradecer y celebrar la excelente noticia de que todo es perdonado, que Dios es amor, que la victoria es segura.  La iglesia es, para el resto del mundo, un faro de gracia, no una fortaleza de legalismo. 

     Esa es la iglesia, al menos, como está descrita en la Biblia. 
pp. 65-67

     ¡Qué alivio encontrar un lugar así!  La iglesia que predica y practica la gracia es un lugar saludable y acogedor.  Además, es lo que la Biblia enseña.  No debe tratarse de una gracia barata, como la que describe Bonhoeffer, esta gracia costó la vida del Hijo de Dios.

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     La gracia, comprendida a la luz de la Biblia, nos permite entender que Dios nos ama y nos acepta como somos.  Cuando lo comprendemos, podemos celebrar y alegrarnos por el gran amor de Dios.  Esta experiencia cambia nuestras vidas.  Somos libres y esta libertad nos permite amar a los demás sin juzgarlos por su desempeño, porque sabemos que nosotros hemos sido perdonados también. 

Guillermo Bernáldez Flores

agosto 29, 2017

Aceptando la voluntad de Dios con humildad

Resultado de imagen para dennis okholm     Saludos,

el pensamiento de esta mañana viene de un libro que me recomendó un amigo con el que estudié en el seminario y que ahora es pastor de vida espiritual.  Es un libro sobre disciplinas espirituales escrito por Dennis Okholm y se llama Monk Habits for Everyday People (Hábitos de monje para personas comunes y corrientes).

Resultado de imagen para monk habits for everyday people     El libro explora algunas disciplinas espirituales que a veces hemos olvidado como evangélicos, pero que fueron parte integral de la iglesia de los primeros siglos.  El tema de esta cita es la humildad para confiar en lo que Dios en todo.  La historia con la que comienza es un muy buen ejemplo de esta realidad.  Espero que lo disfruten.

Resultado de imagen para saving swimmer     Vivo cerca de las playas del sur de California y con frecuencia vemos o escuchamos de los rescates de aquellos que han sido arrastrados por corrientes marinas.  Los salvavidas evalúan la situación rápidamente y se apresuran a salvar a la persona que está luchando inútilmente contra la terca corriente.  Par poder ser rescatado, en nadador debe dejar de luchar contra la corriente, contra el salvavidas y rendirse.  El problema es que cuando los dos regresan a la playa llena de gente, el salvavidas - el que se puede salvarse a sí mismo y al otro - es elogiado y el rescatado es señalado como un tonto por haber ignorado los señalamientos de precaución o por ser un enclenque.  Ser rescatado es humillante porque requiere que yo reconozca que soy esclavo del narcisismo y que la fuerza de la corriente que preferiría no reconocer - aun a mí mismo.  Pero si continúo creyendo que soy mejor de lo que soy en realidad, nunca admitiré que realmente necesito a Dios.

Resultado de imagen para humilde     Este tipo de humildad cristiana no es lo mismo que tener una baja auto-estima o menospreciarse uno mismo.  Es, simplemente, un rechazo a ser engañando con la mentira de que no tengo culpa.  'Con el poder de la intensidad del amor incondicional de Dios para mí, es posible demoler mis defensas y admitir la realidad de mi condición.  No hay nada en mí o en mi historia que me pudiera dar seguridad en mi propia capacidad para que mi vida tenga un final feliz.  POr esta razón Benedicto comienza la escalera de la humildad reconociendo el temor a Dios.  Como la obediencia, la humildad requiere que confiemos en Dios y en las personas que Dios ha decidido colocar a nuestro alrededor.

Resultado de imagen para god's omnipotence     Sólo quienes tienen una comprensión realista de su valor, pueden verdaderamente confiar en Dios. Si cultivamos un sentido inflado de nuestra existencia, descubriremos que es difícil confiar en lo que Dios está trabajando para el bien de aquellos a quien Dios ha llamado y escogido, como insistiera el apóstol Pablo...  Por ejemplo, es posible que creamos que nuestras circunstancias actuales son indispensables para Dios para que el trabajo del reino se lleva a cabo.  Sin embargo, el llamado de Dios a posiciones mejo prestigiosas o menos atractivas en la vida, pueden ser parte de una perspectiva más grande que sólo Dios puede ver.  Se requiere que confiemos en la divina providencias para aceptar el hecho de que lo que parece menos prestigioso desde el punto de vista humano, es precisamente lo que me da valor desde la amplia perspectiva que final de cuentas, es la que cuenta.  Tengo que ser lo suficientemente humilde para admitir que con frecuencia soy engañado por las apariencias; tengo que tener una fe robusta en que Dios siempre es para nuestro bien, a pesar de las apariencias.
pp 74-76

     Sin duda, la mayoría de nosotros afirmamos que confiamos en Dios.  Las cosas cambian cuando las cosas no salen como habíamos planeado.  Nuestra sociedad enfatiza (y alaba) el arribismo: mejor trabajo, mejor casa, mejor todo.  Sin embargo, en ciertas ocasiones puede llamarnos a hacer algo que la sociedad considera un retroceso y es cuando nuestra confianza en Dios debe ser más fuerte.

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     Muchas veces no pensamos que aceptar la salvación que Dios ofrece requiere humildad.  Okholm está en lo correcto.  Es incómodo tener que ser rescatado (salvado), porque sentirse autosuficiente es lo que la gente desea y espera.  Así que con frecuencia tratamos de agregar nuestras buenas acciones.  Esto es imposible porque el sacrificio de Jesús es suficiente.  Si intentamos agregarle algo, estamos quitándole valor.  

     Entreguémonos en los brazos de nuestro Padre celestial.  Él nos ama y su perspectiva es mucho más amplia, perfecta y sabia que la nuestra.

     Confiando en Dios

Guillermo Bernáldez Flores

agosto 16, 2017

Jesús, nuestro todo

     Saludos, 

Esta semana cito del libro Red Like Blood (Rojo como la sangre) de Joe Coffey y Bob Bevington (esta sección fue escrita por Bob).  Una historia cruda y conmovedora que nos abre los ojos a la realidad de vivir una fe cómoda, que es muy común entre muchos de nosotros.

     Las tres frases de la persona que entrevistan, Daniel - 1) Jesús es todo lo que tengo, 2) Jesús es todo lo que necesito y, 3) Jesús es todo lo que quiero - resumen este mensaje.  Cuando lo leí, me sentí incómodo porque sé que nunca he estado en una situación tan crítica y, aun así, con frecuencia siento que Dios no me bendice como a otras personas.  Sé que puedo repetir estas frases pero, como el autor, mi vida también está llena de otras cosas que interfieren y que, a pesar de que no me guste admitirlo, apuntalan mi identidad.  Espero que el mensaje llegue muy profundo y que, como Daniel, ¡Jesús llegue a ser nuestro todo!

Imagen relacionada     En mi segundo viaje a India, serví como asistente de mi buen amigo, Brad.  Él es un camarógrafo talentoso.  Nuestra misión era captar la esencia del  ministerio de la Liga Evangélica en India.  Yo tenía que entrevistar a las personas, haciendo preguntas que no aparecían en la cámara.  Un día, los dos alimentamos a un grupo de unos 30 leprosos, que fue una experiencia bastante conmovedora.  Reconocí a uno de ellos que había conocido en mi primer viaje.  Su nombre era Daniel - él era un pastor y un leproso.  Tenía una cara inolvidable - había perdido la mitad de su nariz por la lepra.  El traductor también lo conocía, y preguntó a Daniel si lo podíamos entrevistar.  No imaginaba que iba a tener un encuentro cara a cara con una de las magias más poderosas que he encontrado. 

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     Comencé la entrevista con una afirmación.  "Sabemos que en la India se cree que los leprosos están bajo la maldición de Dios.  Siendo así, ¿cómo te sientes al saber que Jesús es quien carga con tus maldiciones?"  Después de una larga pausa, la respuesta llegó a través del traductor.  "Jesús es todo lo que tengo."  Asentí con la cabeza, sabiendo que, literalmente, Daniel no poseía nada.  Aun así, sus ojos dejaban ver un contentamiento profundo y una alegría poco vista en ...  Para ser honesto, quedé paralizado y no se me ocurrió una segunda pregunta.  Pero Daniel habló y dijo, "Jesús es todo lo que necesito."  Seis palabras que decían mucho y ¡yo sabía que revelaban el auténtico secreto de la magia pura!  Me miró, esperando pacientemente mi respuesta, pero yo estaba mudo.  Comencé a orar en silencio, pidiendo la ayuda de Dios.  En ese momento, Daniel comenzó a hablar por tercera vez.  Mis ojos se clavaron en su rostro al tiempo que sus palabras fluían a través del traductor como flechas mágicas que penetraban en lo profundo de mi alma, "Jesús es todo lo que quiero."

Resultado de imagen para camino al cielo     Esa noche, Brad y yo hablamos hasta la madrugada.  Le dije que sentía celos de la fe de Daniel.  Que estaba triste porque sabía que mi fe nunca sería tan pura como la suya porque tenía tantas cosas en las que apoyaba mi vida.  Brad se sentó y me escuchó por mucho tiempo.  Finalmente dijo en voz baja, "Tienes razón... a menos que algún día te encuentres en el proceso de muerte y te quiten las cosas, una a una."  Irónico, ¿no?  Pero es verdad.
pp. 49-50

     Jesús nos llama a tomar nuestra cruz - símbolo de muerte - y seguirlo (Lc 9:23).  Sin embargo, las distracciones de todo lo que queremos tener, todo lo que queremos ser, todo lo que queremos llegar a ser, compiten con nuestro llamado a crecer a la estatura del señor Jesús (Ef 4:13).  Muchas de estas cosas son valoradas en nuestra sociedad y, si no tenemos cuidado, se pueden volver nuestros ídolos - lo hacen cuando se vuelven más importantes que nuestra fidelidad a Dios. 

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     Daniel lo ha perdido todo, pero ha ganado el conocimiento de sus prioridades, ¡Jesús es su todo!  Sólo recordando permanentemente que nuestro hogar está en el cielo nos ayuda a mantener este mismo orden de prioridades.  No lo olvidemos, para quienes hemos sido salvados, ¡Jesús es nuestro todo!  ¡Lo más valioso que jamás podamos anhelar!

     Bendiciones

Guillermo Bernáldez Flores