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julio 31, 2018

Reconociendo las oportunidades divinas

Resultado de imagen para Jonathan Edwards     Buen día, 

     esta mañana les presento un fragmento del libro titulado, Jonathan Edwards, America's Genious (Jonathan Edwards, genio de América).  Es un libro biográfico bastante dinámico y entretenido, que fue escrito por Christian Timothy George.  La historia que quiero compartir cubre todo un capítulo, así que, para hacerlo accesible, la edité (lo mejor que pude) y aquí está; las partes en azul son el texto original.


Resultado de imagen para Jonathan Edwards' americas genius     Jonathan Edwards fue un teólogo y pastor puritano estadounidense de principios del siglo XVIII.  Trabajó con los nativos estadounidenses como misionero y con quienes cultivó una gran amistad.  Fue uno de los pastores con más influencia en movimiento conocido como el gran avivamiento de su país.  En 1758 fue nombrado presidente de la, ahora, Universidad de Princeton.  Falleció poco tiempo después, tras haber sido inoculado contra la viruela.

     Espero que disfruten de este episodio de su vida que ocurrió cuando él era estudiante.  Espero que lo disfruten.

Resultado de imagen para food fight     La historia comienza en el comedor de la universidad.  Los estudiantes comienzan a jugar lanzándose la comida.  Cuando entró el director, una pierna de pavo le pegó en la cara.  Él preguntó, quién la había lanzado.  Jonathan sabía que había sido Elisha, su compañero de habitación, y le dijo al director. Elisha amenazó a Jonathan, "Vas a pagar por esto, Jonathan."

     El día siguiente, Elisha le preguntó, "¿Por qué me acusaste?"  Jonathan le contestó "Porque tú lo hiciste."  Elisha estaba furioso y le dijo, "Pensé que eras mi amigo."  Jonathan le explicó que sí era su amigo, pero que los amigos tienen que tomar las decisiones correctas.  


Resultado de imagen para evangelizar     Momentos después, Elisha dijo, "Me gustaría que vinieras con nosotros esta noche.  Te prometo que no jugaremos cartas ni quebraremos ventanas.  Hay alguien que quiero que conozcas.  Se llama Percival y creo que deberías explicarle cómo volverse cristiano."  Elisha le explicó que vivía como a una hora a pie y que estaba interesado en conocer de Dios.  Jonathan dijo, "Tengo mucho que hacer esta noche, estoy escribiendo un tratado..., pero si en realidad está interesado en conocer a Jesús, iré contigo esta noche."  

     Jonathan escribió en su diario, "Voy a conocer a un joven llamado Percival esta noche.  Que Dios, que prepara los corazones para Él mismo cultive el alma de Percival para que reciba al Salvador."


Resultado de imagen para chanchito dibujo     Salieron a escondidas de la universidad, arriesgándose a ser expulsados. Eran seis jóvenes en total.  Sus amigos se sorprendieron cuando vieron que llevaba una Biblia.  Elisha les recordó que Jonathan iba a presentar el evangelio a Percival y tomaron un atajo por el denso bosque. Cuando llegaron, Jonathan estaba listo para compartir el evangelio.  Pero se dirigieron a la parte trasera de la casa; le dijeron que era para que pudieran hablar sin perturbar a la familia.  Pasaron por el gallinero y por el establo.  Elisha lo llevó a un chiquero en donde, señalando a un puerco, dijo, "Jonathan, te presento a Percival.  No es bueno escuchando, pero puedes intentar convencerlo."  Todos se echaron a reír, por lo que el dueño salió.  Uno de los chicos rompió una ventana con una piedra, otro robó una gallina y otro, varios tomates mientras salían corriendo.

Resultado de imagen para correr bosque lluvia     "¿Cómo pudiste hacerme esto?"  Preguntó Jonathan.  "Te dije que me las ibas a pagar." respondió Elisha.  Corrieron hacia el bosque bajo una tormenta que apenas les permitía ver.  Se arrepintió de haber ido y oraba para regresar sanos y salvos.  Se preguntaba qué pasaría si alguien se enteraba. Elisha le gritó y le dijo que no se preocupara, que nunca siempre salían y nunca los habían atrapado.  En eso, Elisha cayó.  "¡Ayúdenme!" Gritaba mientras sus amigos seguían corriendo.  "'¡Alguien, por ayúdeme!'  Sus amigos siguieron corriendo pretendiendo no haber oído.  Jonathan oyó y volvió para ayudar a su amigo.  'No puedo seguir.  Creo que mi tobillo está roto.' dijo Elisha.  Jonathan lo examinó y vio que sólo estaba torcido y comenzaba a hincharse.  Jonathan gritó para que sus amigos volvieran para ayudar, pero ya estaban muy lejos.

Imagen relacionada     'Voy a tener que llevarte.'  dijo Jonathan.  Elisha sacudió la cabeza y dijo, '¡No!  No después de lo que te he hecho.  Sólo déjame aquí.'  Llovía tan fuerte que Jonathan apenas podía escuchar.  Pero colocó el brazo de Elisha sobre su hombro y lo levantó.  'Vienes conmigo.'  dijo Jonathan y juntos caminaron por el bosque...  Elisha estaba pesado, pero Jonathan estaba determinado a llevarlo a salvo a casa. 


     Mientras caminaban, Jonathan sintió paz.  Ya no estaba enojado con Elisha por haberle jugado una broma... Sintió que lo rodeaba el amor de Dios; que Dios lo estaba cuidando, protegiéndolos del peligro.  Muy dentro de sí, supo que Jesús lo había puesto en la tierra para ayudar a la gente a encontrar el camino a su hogar celestial...  Jonathan y Elisha se escabulleron detrás de la biblioteca... y caminaron por el pasto mojado hasta su dormitorio.  Sus amigos habían desaparecido hacía mucho.  Jonathan trastabilló hasta su dormitorio, sin aliento, pero protegido del aguacero.  

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     "¿Por qué me ayudaste?"  preguntó Elisha al tiempo que se quitaba el zapato para ver su tobillo.  Jonathan no contestó.  Fue a su habitación y tomó un libro... de medicina y volvió con Elisha... Después de leer un poco, Jonathan envolvió el tobillo en una toalla y lo elevó...  Elisha estaba agradecido.  'Pero no contestaste a mi pregunta.  ¿Por qué me ayudaste?'  'Te ayudé porque eso es lo que hubiera hecho Jesús, de hecho, es lo que ha hecho.  Cristo vino a la tierra y caminó junto a nosotros, agonizó junto con nosotros y, en última instancia, nos sanó de nuestros pecados.  Si Jesús se inclinó y lavó los pies sucios de sus discípulos, como dice la Biblia, entonces ¿cómo no te ayudaría a ti?

Resultado de imagen para escuchar evangelio     Elisha pensó en la lógica de Jonathan.  'Tiene sentido.  Siempre tiene sentido lo que dices.' dijo.  'Por favor, perdóname por engañarte.  Sabía que, si te mentía acerca de Percival, vendrías con nosotros.  Resulta que era yo quien necesitaba escuchar acerca de Dios, no el cerdo.  Además, me mostraste a Jesús de una manera en la que nadie lo había hecho.'  Jonathan respondió, 'Te perdono y, por cierto, Percival es un buen nombre para un puerco.'  Los dos rieron y más tarde, cuando Elisha dormía, Jonathan escribió en su diario, 'Dios, gracias por enseñarme a perdonar a Elisha no sólo de labios, sino con acciones.  Gracias por enviar a Jesús para que sufriera con nosotros, que caminara junto a nosotros y muriera por nosotros en la cruz.  Seguiré alabándote todos los días porque tú eres altamente exaltado; tu gloria se ha vuelto el objetivo de mis ojos y por siempre adoraré tu nombre.'

Cerrando los ojos, Jonathan repitió una oración puritana que su madre le había enseñado, 'Señor, si te llevas esta noche mi alma, permíteme despertar en el cielo.  Amén.'"  


     Jonathan Edwards ha sido de inspiración para muchas personas.  Su visión, pasión, conocimiento de Dios y su fidelidad a su llamado, entre otras cualidades, lo hacen referente y ejemplo en el cristianismo.


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     Me parece un desafío poder aprender a ver cómo Dios utiliza todas las circunstancias de la vida, 
especialmente aquellas que son difíciles y dolorosos, para llevar a cabo sus planes para que todos escuchen el mensaje de esperanza que hay en Jesús.

     En el amor perfecto de nuestro Padre y Señor,


Guillermo Bernáldez F.

junio 28, 2018

Un gobierno insuperable


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     Ante la incertidumbre y el nerviosismo que existe en nuestro país por el resultado de las próximas elecciones presidenciales, me parece que este devocional escrito por Tim Keller en su libro de devocionales basado en los Salmos, The Songs of Jesus (Los cantos de Jesús).

     Obviamente, no se trata de ningún tipo de proselitismo, sino de la verdadera esperanza que tenemos los que hemos sido redimidos.  Pase lo que pase, debemos actuar responsablemente.  Dios no tiene partido político, Él es el Rey de todo lo creado, porque es su Creador.

     Nosotros, que hemos vivido en un país caracterizado por su corrupción, inseguridad, impunidad y violencia, podemos descansar, esperando a nuestro verdadero y justo Rey.  Espero lo disfruten.

Salmo 72:1-7

Salmo de Salomón
1. Oh Dios, otorga tu justicia al rey,
    tu rectitud al príncipe heredero.
2. Así juzgará con rectitud a tu pueblo
    y hará justicia a tus pobres.
3. Brindarán los montes bienestar al pueblo,
    y fruto de justicia las colinas.
4. El rey hará justicia a los pobres del pueblo
    y salvará a los necesitados;
    ¡él aplastará a los opresores!
5. Que viva el rey por mil generaciones,
    lo mismo que el sol y que la luna.
6. Que sea como la lluvia sobre un campo sembrado,
    como las lluvias que empapan la tierra.
7. Que en sus días florezca la justicia,
    y que haya gran prosperidad,
    hasta que la luna deje de existir.

Buen gobierno.  Sólo si has experimentado la vida en un país en donde el gobierno es corrupto y la ley ha fallado, puedes apreciar la bendición de un buen gobierno.  El gran rey que aquí está descrito trae justicia social a los pobres y marginados (vs 2-4).  La economía florece por la buena administración de los recursos y la profunda confianza que hay entre las personas y que es necesaria para el comercio (vs. 3, 6-7).  Dios es un buen Dios que está profundamente preocupado por estas cosas.  Pero el encabezado dice que este Salmo es 'de Salomón', y aun él, el hijo de David, se volvió un opresor de su pueblo (1Re 12:4).  De esta forma, el salmo nos hace anhelar un rey mejor que cualquier gobierno humano haya creado.

Oración: Concede, oh Señor, que el camino de este mundo sea ordenado pacíficamente por tu gobierno, que tu pueblo pueda servirte alegremente en silencio santo.
Junio 22

     Esto no quiere decir que las cosas siempre serán sencillas, sino que, pase lo que pase, podemos estar seguros porque Dios lo sabe todo y todo está bajo su control.  Nuestra responsabilidad está en obedecer ciegamente, sino en actuar los principios de justicia y amor que encontramos en la Biblia y buscar vivir de acuerdo con ellos.

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     Espero que Dios nos dé la bendición de un buen gobierno, pero si no es así, espero que nuestro deseo que despierte en cada persona el deseo de vivir en el reino eterno de Dios, como lo escribiera el apóstol Pablo, "En cambio, nosotros somos ciudadanos del cielo, de donde anhelamos recibir al Salvador, el Señor Jesucristo." (Fil 3:20).

     Confiando en la soberanía y la sabiduría de nuestro Padre,

Guillermo Bernáldez Flores


mayo 12, 2018

Amor, Transformación, Perdón

         Saludos,
         Es probable que algunos de ustedes hayan escuchado cantar a Steven Curtis Chapman.  En 2017 publicó su libro, Between Heaven and the Real World (Entre el cielo y el mundo real).  En él, Steven relata su vida – alegrías, temores, anhelos, éxitos y fracasos – de la mano del Señor.  En mi opinión, es un libro que conecta en varios niveles con las experiencias de sus lectores.

Resultado de imagen para portales de esplendorLa historia de hoy es del trabajo misionero y del impacto que tiene en las vidas de todas las personas.  Es fascinante ver cómo el evangelio transforma y permite amar genuinamente a nuestros enemigos.  En la primera parte, Steven Curtis Chapman relata la historia que leyó en otro libro (Portales de esplendor) para después ser testigo del poder y gracia de Dios en las vidas de los protagonistas de la historia.  Espero que lo disfruten.

         En algún momento a mediados de los 1990s, alguien me regaló una copia de la fascinante historia Through Gates of Splendor (Portales de esplendor), una de las historias de misioneros más importantes que se haya escrito.  Yo conocía la historia contada por, la ya mayor, Elisabeth Elliot y la famosa cita de su esposo, Jim, “No es un tonto el que da lo que no puede mantener para ganar lo que no puede perder.”  Pero no conocía los detalles.

Resultado de imagen para jim elliot         En 1956, después de haber estudiado en Wheaton College, cinco jóvenes inteligentes – todos casados, cuatro de ellos padres, Nate Saint, Jim Elliot, Ed McCully, Pete Fleming y Robert Youderian, ansiaban compartir su fe con una de las más peligrosas y salvajes tribus de la tierra, los indios auca – la tribu misteriosa de la edad de piedra hoy conocidos como los huaorani

Resultado de imagen para huaorani         Escondidos en la profundidad de la jungla del Ecuador, los huaorani estaban a punto de desaparecer y nunca habían escuchado el mensaje del amor de Dios a través de Jesucristo.  Los misioneros norteamericanos volaban sobre la playa frecuentemente en una avioneta amarilla desde la que tiraban baratijas con la esperanza de llamar la atención de los huaorani.  Trabajaron varios meses para lograr relacionarse con los huaorani y los principios de su amistad parecieron tener éxito.  Entonces llegó el día en el que los misioneros no transmitieron su emisión de contacto diaria en su radio de onda corta – la primera vez que había ocurrido.

Imagen relacionada         El 10 de enero de 1956, la Fuerza Aérea de Estados Unidos envió a un equipo de rescate para buscarlos.  Varios días después, encontraron los cuerpos de los misioneros flotando en el río; su avioneta había sido destruida y ellos habían sido atravesados con lanzas varias veces y brutalmente descuartizados hasta la muerte con machetes.  Se confirmó la muerte de los cinco hombres.

Resultado de imagen para elisabeth elliot         Dos años después, Elisabeth Elliot, la viuda de Jim Elliot, y Rachel Saint, la hermana de Nate, sintieron que debían ir a Ecuador para continuar con el trabajo y vivir en el mismo lugar en donde se había masacrado a los misioneros.  Uno a uno, la gente de la tribu respondió al evangelio y muchos de los huaorani se volvieron cristianos; seguidores de Dios, como les decían Elisabeth y Rachel.

Imagen relacionada         Cinco de los seis hombres que perversamente habían asesinado al esposo de Elisabeth y al hermano de Rachel se volvieron seguidores de Dios.  Hoy, los huaorani son un pueblo transformado y los hombres que asesinaron a los misioneros no sólo se volvieron creyentes, sino que también se volvieron líderes de la iglesia cristiana local que fundaron Elisabeth y Rachel.  Han aprendido a caminar por el sendero de Dios.

Resultado de imagen para perdon… me puse a investigar y descubrí unos artículos de Steve Saint.  Me pregunté si sería el hijo de Nate, que tenía cinco años cuando asesinaron a su papá en Ecuador – en efecto, era él.  Contacté a Steve por correo-e y me dijo que, por el momento, estaba en EE. UU., pero no sólo eso, sino que estaba con un hombre llamado Mincayani; ‘Mis hijos lo llaman, abuelo’, me dijo Steve.  Es uno de los seis hombres que atacaron y mataron a mi padre y sus amigos, pero se ha vuelto un amigo querido para mi familia – me encantaría que lo conocieras.

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¡Muy bien!  No es el tipo de invitación que recibo todos los días.  Había conocido a asesinos brutales con Chuck Colson, pero la mayoría de ellos habían estado detrás de las rejas.  Ésta sería la primera vez que vería a un asesino fuera de prisión por mi propia voluntad…

Resultado de imagen para steven saint… no podía creer que estaba sentado frente al hijo del misionero Nate Saint y era todavía más difícil creer que este pequeño hombre cuyos ojos mostraban gozo y ternura había matado al padre del hombre que estaba sentado junto a él – era muy sorprendente.

Sin duda, los caminos de nuestro Padre no sólo son perfectos (2Sam 22:31), ¡sino maravillosos!  Es muy probable que algunas circunstancias nos dejen perplejos y que, algunas otras, sean muy dolorosas.  También es posible que pensemos que no hay remedio para lo que estamos experimentando, pero los que estamos en Cristo, somos nuevas criaturas (2Co 5:17).

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No esperemos que el cambio sea igual en todos o que sea instantáneo.  No podemos exigirlo de los demás, sino buscar con honestidad la forma en que Dios trabaja en nuestra mente, corazón y voluntad.  Todo para su gloria y para testimonio a los demás.

En el amor transformador del Padre eterno,
Guillermo Bernáldez Flores

abril 12, 2018

En medio de la tribulación


Resultado de imagen para sinclair ferguson     Saludos
     
     Después de haber tomado unas semanas de reflexión durante la Semana Santa, estamos de vuelta y hoy voy a presentar una cita de Sinclair Ferguson en su libro The Whole of Christ (Todo Cristo).  Es un libro muy interesante acerca de la seguridad de la salvación.

Resultado de imagen para the whole of christ     El texto de hoy tiene que ver con las dificultades y tribulaciones que uno tiene en la vida.  Es importante que, como cristianos tengamos una interpretación de lo que pasa.  Aunque no usamos la palabra karma, muchas veces parece que es lo que creemos: peco, me va mal; no peco, recibo bendición.  Es cierto que Dios no deja impune el pecado, pero los que somos sus hijos, somos amados por el Padre y Él tiene propósitos más elevados.  Personalmente, me ha sido muy útil poder entender cómo Dios actúa en medio del dolor que, a veces, experimento.  Ferguson argumenta que el dolor no debe generar dudas con respecto al amor de Dios.  Espero que lo disfruten y los conforte.  


Resultado de imagen para anclado en jesus     La falta de seguridad también puede estar relacionada a un mal entendimiento de la función del sufrimiento en la vida cristiana.  Como dijera William Cooper, ‘La providencia frunce el ceño.  Vemos únicamente las nubes que tanto tememos y respondemos juzgando al Señor con nuestros débiles sentidos.’  No es una reacción extraña entre cristianos contemporáneos que encuentran dificultades e inmediatamente concluyen que han caído en desaprobación divina.  Siempre debemos tener el remedio al alcance de la mano.  Nosotros no somos los mejores intérpretes de la divina providencia; tampoco lo es la convicción del amor del Padre hacia nosotros cuando se funda en la forma de su providencia hacia nosotros.  El error fatal es aquí, el basar nuestra confianza de la gracia y la salvación en el hecho de que ‘Dios está bendiciendo mi vida.’  Cuando hacemos esto, no tenemos un ancla cuando la vida se vuelve amarga. ¡No!  Dios nos ancla en Él mismo en Cristo.  Él ha demostrado su amor por nosotros de forma específica en la cruz.  'Pero Dios demuestra su amor por nosotros en esto: en que cuando todavía éramos pecadores, Cristo murió por nosotros.' (Rm 5:8).

     Nunca debemos permitir que nuestros ojos se alejen del Cristo crucificado, resucitado, ascendido y reinando; tampoco debemos ver la providencia de Dios sino sólo a través de la cruz.  Además, es útil para nosotros entender que la aflicción puede tener varias funciones distintas en la vida cristiana.

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     1.   Las aflicciones pueden tener una función correctiva.  Antes de sufrir anduve descarriado, pero ahora obedezco tu palabra.” (Sal 119:67); “Me hizo bien haber sido afligido, porque así llegué a conocer tus decretos.” (Sal 119:71).  Perseguidos por el dolor y pena, regresamos como el hijo pródigo, a los brazos llenos de amor de nuestro Padre que nos espera.  'Sí', escribe Samuel Rutherford, ‘cuando Cristo, con amor nos da una palmada, es bueno para el alma.

Resultado de imagen para perseverancia2.   Las aflicciones pueden ser productivas para el carácter.  El sufrimiento produce perseverancia; la perseverancia, entereza de carácter; la entereza de carácter, esperanza.” (Rm 5:3-4), dice Pablo.  Muchos de nosotros pensamos que somos relativamente pacientes.  Sin embargo, es una ley de la vida que la paciencia puede ser manifestada, ejercitada y fortalecida sólo en circunstancias que pueden crear impaciencia.  Así, las aflicciones se vuelven una inversión divina en nosotros pues producen carácter. 

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3.   Las aflicciones también generan el contexto en el que nuestro Señor revela su gracia y su gloria a nosotros, en nosotros y a través de nosotros.  Estas tres dimensiones son importantes.  De esta manera, la “espina en el cuerpo de Pablo” (2Co 12:7), es la arena en donde él descubrió la suficiencia de la gracia y la fuerza de Jesús perfeccionándose en su debilidad.  Era en su debilidad en la que el poder en su ministerio era, evidentemente de Dios y no el propio.  Y fue a través del consuelo en sus aflicciones, que encontró en Dios, la que le hizo ver que él podía consolar a otros.  Además, si hubiera preguntado, ‘Señor, ¿por qué me están pasando estas cosas a mí?’  La respuesta principal no hubiera estado en Pablo sino en otros.  ‘Pues a nosotros, los que vivimos, siempre se nos entrega a la muerte por causa de Jesús, para que también su vida se manifieste en nuestro cuerpo mortal.  Así que la muerte actúa en nosotros, y en ustedes la vida.’ (2Co 4:11-12).

Resultado de imagen para heaven4.   Por último, las aflicciones nos hacen desear y nos preparan para la gloria.  Únicamente cuando tenemos una idea de la realidad de esa gloria eterna, podemos entender nuestras aflicciones como ‘ligeras y temporales’ (1Pe 1:6).  

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     Lo primordial es que entendamos que estas aflicciones están controladas por la mano de nuestro Padre soberano, de otra manera, no las vemos en su verdadera perspectiva y nuestra certeza del amor de Dios por nosotros se hundirá bajo ellas.  Esto es lo que le sucedió al autor del Salmo 102.  En su aflicción, él pensó ‘me has levantado y me has arrojado.’  Fue en esta luz falsa con la que interpretó su enfermedad, su sentido de aislamiento y desolación y sus circunstancias difíciles como evidencias de que Dios se había deshecho cruelmente de él.  Sólo cuando su mirada nuevamente se fijó en quién es verdaderamente Dios, que comenzó a recuperar su seguridad del propósito soberano de Dios y su fidelidad.  Fue entonces que su certeza revivió hasta el punto en que, comenzó a mirar las bendiciones futuras, así como las presentes.  El axioma aquí es el de Hebreos 12:5-6, citando Proverbios 3:11-12, ‘Hijo mío, no desprecies la disciplina del SEÑOR, ni te ofendas por sus reprensiones.  Porque el SEÑOR disciplina a los que ama, como corrige un padre a su hijo querido.’

     ¡Qué alivio es saber que Dios no está enojado conmigo o ha dejado de amarme, sino que quiere perfeccionarme y mostrarme cuánto puedo depender de Él!

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     Evitar el dolor es imposible en este mundo caído, por eso una comprensión bíblica del dolor es un bálsamo refrescante.  Honestamente, no me gusta sufrir, pero cuando la tribulación llega, puedo enfrentarlo con fe y me anima saber que Dios está haciendo algo en mi vida.  Espero que puedas experimentar lo mismo.


     En el amor del Padre

Guillermo Bernáldez Flores