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mayo 12, 2018

Amor, Transformación, Perdón

         Saludos,
         Es probable que algunos de ustedes hayan escuchado cantar a Steven Curtis Chapman.  En 2017 publicó su libro, Between Heaven and the Real World (Entre el cielo y el mundo real).  En él, Steven relata su vida – alegrías, temores, anhelos, éxitos y fracasos – de la mano del Señor.  En mi opinión, es un libro que conecta en varios niveles con las experiencias de sus lectores.

Resultado de imagen para portales de esplendorLa historia de hoy es del trabajo misionero y del impacto que tiene en las vidas de todas las personas.  Es fascinante ver cómo el evangelio transforma y permite amar genuinamente a nuestros enemigos.  En la primera parte, Steven Curtis Chapman relata la historia que leyó en otro libro (Portales de esplendor) para después ser testigo del poder y gracia de Dios en las vidas de los protagonistas de la historia.  Espero que lo disfruten.

         En algún momento a mediados de los 1990s, alguien me regaló una copia de la fascinante historia Through Gates of Splendor (Portales de esplendor), una de las historias de misioneros más importantes que se haya escrito.  Yo conocía la historia contada por, la ya mayor, Elisabeth Elliot y la famosa cita de su esposo, Jim, “No es un tonto el que da lo que no puede mantener para ganar lo que no puede perder.”  Pero no conocía los detalles.

Resultado de imagen para jim elliot         En 1956, después de haber estudiado en Wheaton College, cinco jóvenes inteligentes – todos casados, cuatro de ellos padres, Nate Saint, Jim Elliot, Ed McCully, Pete Fleming y Robert Youderian, ansiaban compartir su fe con una de las más peligrosas y salvajes tribus de la tierra, los indios auca – la tribu misteriosa de la edad de piedra hoy conocidos como los huaorani

Resultado de imagen para huaorani         Escondidos en la profundidad de la jungla del Ecuador, los huaorani estaban a punto de desaparecer y nunca habían escuchado el mensaje del amor de Dios a través de Jesucristo.  Los misioneros norteamericanos volaban sobre la playa frecuentemente en una avioneta amarilla desde la que tiraban baratijas con la esperanza de llamar la atención de los huaorani.  Trabajaron varios meses para lograr relacionarse con los huaorani y los principios de su amistad parecieron tener éxito.  Entonces llegó el día en el que los misioneros no transmitieron su emisión de contacto diaria en su radio de onda corta – la primera vez que había ocurrido.

Imagen relacionada         El 10 de enero de 1956, la Fuerza Aérea de Estados Unidos envió a un equipo de rescate para buscarlos.  Varios días después, encontraron los cuerpos de los misioneros flotando en el río; su avioneta había sido destruida y ellos habían sido atravesados con lanzas varias veces y brutalmente descuartizados hasta la muerte con machetes.  Se confirmó la muerte de los cinco hombres.

Resultado de imagen para elisabeth elliot         Dos años después, Elisabeth Elliot, la viuda de Jim Elliot, y Rachel Saint, la hermana de Nate, sintieron que debían ir a Ecuador para continuar con el trabajo y vivir en el mismo lugar en donde se había masacrado a los misioneros.  Uno a uno, la gente de la tribu respondió al evangelio y muchos de los huaorani se volvieron cristianos; seguidores de Dios, como les decían Elisabeth y Rachel.

Imagen relacionada         Cinco de los seis hombres que perversamente habían asesinado al esposo de Elisabeth y al hermano de Rachel se volvieron seguidores de Dios.  Hoy, los huaorani son un pueblo transformado y los hombres que asesinaron a los misioneros no sólo se volvieron creyentes, sino que también se volvieron líderes de la iglesia cristiana local que fundaron Elisabeth y Rachel.  Han aprendido a caminar por el sendero de Dios.

Resultado de imagen para perdon… me puse a investigar y descubrí unos artículos de Steve Saint.  Me pregunté si sería el hijo de Nate, que tenía cinco años cuando asesinaron a su papá en Ecuador – en efecto, era él.  Contacté a Steve por correo-e y me dijo que, por el momento, estaba en EE. UU., pero no sólo eso, sino que estaba con un hombre llamado Mincayani; ‘Mis hijos lo llaman, abuelo’, me dijo Steve.  Es uno de los seis hombres que atacaron y mataron a mi padre y sus amigos, pero se ha vuelto un amigo querido para mi familia – me encantaría que lo conocieras.

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¡Muy bien!  No es el tipo de invitación que recibo todos los días.  Había conocido a asesinos brutales con Chuck Colson, pero la mayoría de ellos habían estado detrás de las rejas.  Ésta sería la primera vez que vería a un asesino fuera de prisión por mi propia voluntad…

Resultado de imagen para steven saint… no podía creer que estaba sentado frente al hijo del misionero Nate Saint y era todavía más difícil creer que este pequeño hombre cuyos ojos mostraban gozo y ternura había matado al padre del hombre que estaba sentado junto a él – era muy sorprendente.

Sin duda, los caminos de nuestro Padre no sólo son perfectos (2Sam 22:31), ¡sino maravillosos!  Es muy probable que algunas circunstancias nos dejen perplejos y que, algunas otras, sean muy dolorosas.  También es posible que pensemos que no hay remedio para lo que estamos experimentando, pero los que estamos en Cristo, somos nuevas criaturas (2Co 5:17).

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No esperemos que el cambio sea igual en todos o que sea instantáneo.  No podemos exigirlo de los demás, sino buscar con honestidad la forma en que Dios trabaja en nuestra mente, corazón y voluntad.  Todo para su gloria y para testimonio a los demás.

En el amor transformador del Padre eterno,
Guillermo Bernáldez Flores

abril 12, 2018

En medio de la tribulación


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     Después de haber tomado unas semanas de reflexión durante la Semana Santa, estamos de vuelta y hoy voy a presentar una cita de Sinclair Ferguson en su libro The Whole of Christ (Todo Cristo).  Es un libro muy interesante acerca de la seguridad de la salvación.

Resultado de imagen para the whole of christ     El texto de hoy tiene que ver con las dificultades y tribulaciones que uno tiene en la vida.  Es importante que, como cristianos tengamos una interpretación de lo que pasa.  Aunque no usamos la palabra karma, muchas veces parece que es lo que creemos: peco, me va mal; no peco, recibo bendición.  Es cierto que Dios no deja impune el pecado, pero los que somos sus hijos, somos amados por el Padre y Él tiene propósitos más elevados.  Personalmente, me ha sido muy útil poder entender cómo Dios actúa en medio del dolor que, a veces, experimento.  Ferguson argumenta que el dolor no debe generar dudas con respecto al amor de Dios.  Espero que lo disfruten y los conforte.  


Resultado de imagen para anclado en jesus     La falta de seguridad también puede estar relacionada a un mal entendimiento de la función del sufrimiento en la vida cristiana.  Como dijera William Cooper, ‘La providencia frunce el ceño.  Vemos únicamente las nubes que tanto tememos y respondemos juzgando al Señor con nuestros débiles sentidos.’  No es una reacción extraña entre cristianos contemporáneos que encuentran dificultades e inmediatamente concluyen que han caído en desaprobación divina.  Siempre debemos tener el remedio al alcance de la mano.  Nosotros no somos los mejores intérpretes de la divina providencia; tampoco lo es la convicción del amor del Padre hacia nosotros cuando se funda en la forma de su providencia hacia nosotros.  El error fatal es aquí, el basar nuestra confianza de la gracia y la salvación en el hecho de que ‘Dios está bendiciendo mi vida.’  Cuando hacemos esto, no tenemos un ancla cuando la vida se vuelve amarga. ¡No!  Dios nos ancla en Él mismo en Cristo.  Él ha demostrado su amor por nosotros de forma específica en la cruz.  'Pero Dios demuestra su amor por nosotros en esto: en que cuando todavía éramos pecadores, Cristo murió por nosotros.' (Rm 5:8).

     Nunca debemos permitir que nuestros ojos se alejen del Cristo crucificado, resucitado, ascendido y reinando; tampoco debemos ver la providencia de Dios sino sólo a través de la cruz.  Además, es útil para nosotros entender que la aflicción puede tener varias funciones distintas en la vida cristiana.

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     1.   Las aflicciones pueden tener una función correctiva.  Antes de sufrir anduve descarriado, pero ahora obedezco tu palabra.” (Sal 119:67); “Me hizo bien haber sido afligido, porque así llegué a conocer tus decretos.” (Sal 119:71).  Perseguidos por el dolor y pena, regresamos como el hijo pródigo, a los brazos llenos de amor de nuestro Padre que nos espera.  'Sí', escribe Samuel Rutherford, ‘cuando Cristo, con amor nos da una palmada, es bueno para el alma.

Resultado de imagen para perseverancia2.   Las aflicciones pueden ser productivas para el carácter.  El sufrimiento produce perseverancia; la perseverancia, entereza de carácter; la entereza de carácter, esperanza.” (Rm 5:3-4), dice Pablo.  Muchos de nosotros pensamos que somos relativamente pacientes.  Sin embargo, es una ley de la vida que la paciencia puede ser manifestada, ejercitada y fortalecida sólo en circunstancias que pueden crear impaciencia.  Así, las aflicciones se vuelven una inversión divina en nosotros pues producen carácter. 

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3.   Las aflicciones también generan el contexto en el que nuestro Señor revela su gracia y su gloria a nosotros, en nosotros y a través de nosotros.  Estas tres dimensiones son importantes.  De esta manera, la “espina en el cuerpo de Pablo” (2Co 12:7), es la arena en donde él descubrió la suficiencia de la gracia y la fuerza de Jesús perfeccionándose en su debilidad.  Era en su debilidad en la que el poder en su ministerio era, evidentemente de Dios y no el propio.  Y fue a través del consuelo en sus aflicciones, que encontró en Dios, la que le hizo ver que él podía consolar a otros.  Además, si hubiera preguntado, ‘Señor, ¿por qué me están pasando estas cosas a mí?’  La respuesta principal no hubiera estado en Pablo sino en otros.  ‘Pues a nosotros, los que vivimos, siempre se nos entrega a la muerte por causa de Jesús, para que también su vida se manifieste en nuestro cuerpo mortal.  Así que la muerte actúa en nosotros, y en ustedes la vida.’ (2Co 4:11-12).

Resultado de imagen para heaven4.   Por último, las aflicciones nos hacen desear y nos preparan para la gloria.  Únicamente cuando tenemos una idea de la realidad de esa gloria eterna, podemos entender nuestras aflicciones como ‘ligeras y temporales’ (1Pe 1:6).  

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     Lo primordial es que entendamos que estas aflicciones están controladas por la mano de nuestro Padre soberano, de otra manera, no las vemos en su verdadera perspectiva y nuestra certeza del amor de Dios por nosotros se hundirá bajo ellas.  Esto es lo que le sucedió al autor del Salmo 102.  En su aflicción, él pensó ‘me has levantado y me has arrojado.’  Fue en esta luz falsa con la que interpretó su enfermedad, su sentido de aislamiento y desolación y sus circunstancias difíciles como evidencias de que Dios se había deshecho cruelmente de él.  Sólo cuando su mirada nuevamente se fijó en quién es verdaderamente Dios, que comenzó a recuperar su seguridad del propósito soberano de Dios y su fidelidad.  Fue entonces que su certeza revivió hasta el punto en que, comenzó a mirar las bendiciones futuras, así como las presentes.  El axioma aquí es el de Hebreos 12:5-6, citando Proverbios 3:11-12, ‘Hijo mío, no desprecies la disciplina del SEÑOR, ni te ofendas por sus reprensiones.  Porque el SEÑOR disciplina a los que ama, como corrige un padre a su hijo querido.’

     ¡Qué alivio es saber que Dios no está enojado conmigo o ha dejado de amarme, sino que quiere perfeccionarme y mostrarme cuánto puedo depender de Él!

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     Evitar el dolor es imposible en este mundo caído, por eso una comprensión bíblica del dolor es un bálsamo refrescante.  Honestamente, no me gusta sufrir, pero cuando la tribulación llega, puedo enfrentarlo con fe y me anima saber que Dios está haciendo algo en mi vida.  Espero que puedas experimentar lo mismo.


     En el amor del Padre

Guillermo Bernáldez Flores

marzo 06, 2018

Cuando sentimos que Dios no responde

     Buen día,
el pensamiento para esta semana fue escrito por Charles Spurgeon (1834-1892), pero no tengo el título del libro donde se encuentra porque me lo envió un amigo.  Sin embargo, sus palabras son profundas y confortantes.

     Spurgeon escribe acerca del dolor y tribulaciones y lo hace con pleno conocimiento del tema y no sólo como teoría.  Spurgeon sufría de gota y también de depresión.  Sus aflicciones no impidieron que su mirada, como pastor y predicador, estuviera fija en la cruz.  Espero que lo disfruten.

Resultado de imagen para cutting diamonds     El oro se coloca en el horno precisamente porque es oro (Pr 17:3).  Es inútil refinar paja y rastrojo. Un diamante de primera clase será sometido más cortes que uno inferior.  El gran Propietario de las joyas del cielo uses una máquina cortadora más afilada para las piedras más valiosas.  Nuestro Rey desea que tengamos muchas caras para reflejar la gloria de su nombre. 

Resultado de imagen para afliccion     Con frecuencia piensas que Jesús no se preocupa porque Él no se ha mostrado con un gran milagro.  Poco a poco, te estás empobreciendo o tu cuerpo es afligido más...  Has esperado un milagro.  Querido amigo, algunas veces, Dios obra un gran prodigio cuando el sostiene a las personas en problemas que si los librara de ese problema.  Dejar que el matorral ardiera y que no se consumiera (Ex 3:2) es una cosa más maravillosa que apagar la llama y salvar el matorral.

Imagen relacionada     Posiblemente, la sospecha de que a Jesús no le importa toma otra forma.  No le pido al Señor que obre un milagro, pero le pido que alegre mi corazón y aplique sus promesas a mi alma.  Quiero que su Espíritu me visite para que mi dolor pueda ser olvidado mientras me deleito en la presencia del Salvador... aun así, para mi desencanto, Él esconde su rostro y hace mi prueba más pesada.

Resultado de imagen para rescued     ¡Qué gran misericordia que tú nunca te hundirás más bajo que la gracia!  Cuando llegas a tu punto más bajo, Dios interviene.  La marea cambia cuando la ola ha llegado a su punto más bajo... Creyente, ¡ten ánimo!"

Resultado de imagen para never ending     Las personas que han experimentado profundas aflicciones y dolor, saben que la forma en la que Spurgeon describe la desesperación de quien no alcanza a vislumbrar el final de sus problemas o sienten que Dios no los quiere y por eso no responde a sus peticiones.  

     Cuando crees que los problemas son más grandes y fuertes que tú y que su fuerza te ahoga.  Cuando sientes que tus fuerzas ya no son suficientes y estás dispuesto a darte por vencido.  La gracia del Señor nos levanta y nos lleva a un lugar seguro y ya no somos los mismos porque Dios ha estado moldeando nuestras vidas, como los diamantes que menciona Spurgeon.


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     El apóstol Pablo también experimentó un sentimiento similar.  Él la describe con palabras como agobiado, sufrimiento y aflicciones, y llega al punto en el que pierde la esperanza de salir con vida.  Pablo entendió la razón y explica "esto sucedió para que no confiáramos en nosotros mismos, sino en Dios." (2Co 1:8-10).  ¡Ten ánimo!  Nuestro Dios no cambia.

     Que Dios nos conceda su gracia. 


Guillermo Bernáldez Flores

febrero 22, 2018

La gloria de Dios

Saludos,
el día de hoy les presento un devocional escrito por Tim Keller en su libro basado en los Salmos y que se titula, The Songs of Jesus (Los cantos de Jesús).  

Resultado de imagen para the songs of jesus     Keller habla del Rey de gloria que se menciona en Sal 24:7-10, pero no se limita a ello, sino que también nos habla de la actitud que debemos asumir y los sentimientos que debe despertar en nosotros.  Espero que lo disfruten.
Eleven, puertas, sus dinteles;
    levántense, puertas antiguas,
    que va a entrar el Rey de la gloria.
¿Quién es este Rey de la gloria?
    El Señor, el fuerte y valiente,
    el Señor, el valiente guerrero.
Eleven, puertas, sus dinteles;
    levántense, puertas antiguas,
    que va a entrar el Rey de la gloria.
10 ¿Quién es este Rey de la gloria?
    Es el Señor Todopoderoso;
    ¡él es el Rey de la gloria! Selah











Imagen relacionada     GLORIA VERDADERA.  ¿Cuál es la gloria de Dios?  Es su peso infinito, su importancia suprema.  Glorificar a Dios es obedecerlo incondicionalmente.  Si alguna vez decimos, 'Te obedeceré si...'  es dar más importancia y más gloria a algo que no es Dios.  Pero, si glorificar a Dios nunca puede prescindir de la obediencia, tampoco se limita a esto.  La gloria de Dios también significa su inexpresable belleza y perfección.  Por eso, Dios no es glorificado si sólo lo obedecemos por mera obligación.  No sólo debemos darle nuestra voluntad, sino también nuestro corazón, adorándolo y disfrutando de Él, al tiempo que nos parece infinitamente atractivo.  Y no hay belleza más grande que ver al Hijo de Dios colocado al lado de su gloria y muriendo por nosotros (Filipenses 2:5-11).

Resultado de imagen para majestic     Oración: Señor, me amaste lo suficiente para perder toda tu gloria por mí, aunque, ¡tú poseías todo el mundo y todas las cosas en él!  Muestra tu gloria a mi corazón, mi familia y a mi sociedad, para que ellos también puedan decirte, "Entra."  Amén.

     Claro que la gloria de Dios no depende de nada externo; Dios es glorioso en sí mismo.  Al mismo tiempo, no es posible ser indiferente a la gloria de nuestro Padre.  Su gloria es irresistible y transformadora; hace posible que lo amemos con todo nuestro corazón, alma, mente y fuerza (Mr 12:30).

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     Espero que podamos ser transformados por la gloria de nuestro Padre y que le demos todo lo que somos ¡al Señor Todopoderoso!

Guillermo Bernáldez Flores